芳療密技
漢本草芳療|辨氣、識味、浮沉、歸經
作者:漢方本草芳療專家 林君穎
2016-05-25
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中醫理論向來是國人養生的重要參考,在精油世界中,也出現許多芳療書籍從中醫角度詮釋西洋單方精油的療效。這時我們不禁要問:西洋植物中的揮發性精油分子療效可以歸經嗎?而中草藥從水煎熬煮變成蒸餾萃取後,又該如何歸經呢? 




西洋精油研究多從實證科學角度出發,分析特定單體化學成份對於人的生理系統細胞組織層次產生的種種變化,以實驗數字佐證效果,那中醫理論中看不見摸不著的氣脈與經絡如何被測量?中草藥的精油觀又是什麼?

首先,我們要釐清中草藥和中草藥精油不是同一件事!中草藥多是以水煎煮濃縮服用,所以藥性來自植物的水溶性成份;而中草藥精油一樣多是蒸餾後油水分離的揮發油,也就是植物的脂溶性成份。因此,中醫典籍中記載的中草藥方不見得與中草藥精油藥性完全一致。

那中醫怎麼看現代中草藥和西洋精油?依筆者多年研究,仍然可以從四氣、五味、升降沉浮、歸經的四個角度來簡述。

在寒涼溫熱四氣中,寒涼藥多可解熱、抗菌、消炎及鎮靜,溫熱藥則可散寒、補陽、通經絡、提振循環。從這個角度理解精油,可以判斷同屬花類的依蘭精油不只比玫瑰精油氣味更濃艷,也比較溫熱提振,所以助性的效果更好;同理,迷迭香的氣性也比薰衣草溫熱。最容易判斷的方式是依賴個人感官,在皮膚上塗敷精油後的體感或者滴入水中飲入的口感是溫熱或涼爽。

中藥還有酸苦甘辛鹹五味,鹹味較少在精油中出現,而中醫所謂的「辛」就是香味,因此幾乎所有精油都具備此味性特質,只是強弱有別,其他氣味則很容易以嗅覺感官辨別。

 
   酸味入肝經,主收斂,藥性為止咳、調理經血過多和頻尿,像山雞椒、柑橘類精油中都帶著一些酸味,能收斂管線與體液的絲柏精油也有一抹酸味。

苦味入心經,宣泄過熱或過濕,藥性是清熱解火,可解便秘嘔吐這類症狀,西方精油中的廣藿香被認為可以處理消化不良,味道中就有土壤的苦感。

甘味入脾經,是比較綜合的藥性,能補能緩能和能止痛,有甜味的精油很多,甜橙、真正薰衣草、甜馬鬱蘭都有安撫緩和的功效。

中醫論藥的升降沉浮也是判斷精油藥理屬性的標準之一。病變部位在上在表、病勢下陷者宜用升浮藥,中草藥的辛夷和荊芥就是升浮性質的精油,中西方都愛用的薄荷精油也是此類。病變在下在裡、病勢上逆則宜用沉降藥,苦橙葉精油、穗甘松精油(中草藥也有甘松精油)就屬於這類。 

歸經則是最重要的判斷指標。簡單說就是若某種藥物能治療某個臟腑經絡病變,則此藥物歸於該經。而藥性通行於經絡時,經過的臟器不只一個,比如肺經還經過大腸等腸胃器官,肝經會經過眼睛、腦部、腎臟與生殖系統,因此經絡所影響的臟器不只單一一個。藥典中記載歸肝經與肺經的薄荷,味辛氣涼,也因此可解頭痛、紓肝氣,發汗解風熱型感冒,處理眼睛不適。

理論的轉介與再詮釋是一種途徑,科學驗證是另一種。筆者參與的實驗室已投入20多年的時間進行中草藥精油動物及人體實驗。經過蒸餾萃取、經過GC-MS(氣相層析儀)分析,加上經絡儀檢測經絡的前後對照與進行精油藥理動物實驗,中草藥精油可以整合中醫與西醫的治療觀點,找出新的療癒契機。








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