芳療密技
漢本草芳療|口服精油安全嗎?有意義嗎?
作者:漢方本草芳療專家 林君穎
2015-11-25
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精油雖然在法令上歸屬為化妝保養品,但越來越多的臨床測試、科學期刊已證實,精油在某些情況下,具有獨特的療癒效果,效果有時可比美西藥。民眾對芳療的接受度也越來越高,近年來甚至有人開始提倡以口服的方式來使用精油!

於是,精油從嗅吸、按摩塗抹的使用方式,延伸至口服;越來越多芳療體系相信,口服是人體吸收精油的最佳途徑,建議人們嘗試口服精油。
時而聽說口服精油讓使用者獲得健康改善;又時而聽說口服精油釀成意外糾紛。究竟,口服精油是否有其必要性、可行性,就讓我們以理性的西醫學理,淺談口服精油。


 人體吸收精油的方式

常見的精油使用方式當然是嗅吸、塗抹;以及近年來盛行的口服。
精油經這三種使用方式進入人體後,是如何被人體所吸收的呢?

一、 嗅吸

嗅吸在人體自然運作的機制中,即屬於呼吸作用,呼吸作用的目的在於提供身體的細胞氧氣,進而促使二氧化碳排出體外。當我們以嗅吸法使用精油時,精油中的易揮發成分就會融入空氣中,和空氣一同由鼻腔,吸入到人體內,透過肺泡微血管進入血液循環系統,再由微血管擴散到組織細胞,進而產生芳療作用。

嗅吸精油除了能令精油自然的溶入血液之外,精油在經過鼻腔時,也會刺激鼻腔的嗅覺黏膜,經由嗅覺神經產生嗅覺。這些嗅覺神經也會將神經訊號送到掌管情緒反應的大腦邊緣系統,進而影響情緒。故精油最古老、最廣為人知的療效,便從和緩情緒開始,有著心理上的療癒效果。

二、 塗抹

精油的分子組成細小,又具有極佳的脂溶性,因此可以直接穿透皮膚的角質層,進入真皮層的微血管中,進一步被吸收。除了能對皮膚發揮調理功能之外,也能利用血液,將精油輸送到各個組織器官,發揮效用。如果將精油塗抹在經絡穴道之處,更具有調理經絡的效果!

三、 口服

精油如果直接口服,首先要注意的是精油對口腔黏膜的刺激性。純精油如果直接塗抹皮膚,都會有極高的機率對皮膚產生過敏性刺激了,更何況脆弱的口腔黏膜!故口服精油最常見的意外,便是口腔黏膜灼傷!所以較安全的口服精油方式,首先要先調配出較不易對人體產生傷害的低濃度調理油、再將其裝在膠囊中,口服食用,以避免傷害消化道黏膜。

吞下膠囊後,部分精油分子首先會被消化道胃酸〈酸性〉、膽鹽〈鹼性〉以及消化酵素破壞,其餘的分子則由消化道黏膜吸收,再由血液轉傳到所有口服食物的檢查哨 - 肝臟,進行代謝解毒。在此,又會有部分精油分子被分解掉,最終剩下的精油殘兵,才會送到全身循環系統中,產生芳療效果,效率並不佳。



 嗅吸、塗抹,或口服精油,何者較佳?

承上所述,無論是嗅吸、塗抹,或口服,精油最終都會進入血液循環系統中。但精油以嗅吸法使用,會經由嗅覺神經刺激大腦邊緣系統的作用,產生情緒平衡效果;以塗抹法使用,則會因精油與皮膚滋潤的關係,達到平衡肌膚狀態的功能。口服精油則不具有這些嗅覺與局部皮膚滋潤作用!

此外,精油藉著嗅吸、塗抹而進入血液的途徑,也較口服為快。也因為嗅吸、塗抹不會受到消化道酵素、肝臟分解的過程,能實際為人體所吸收的比率也更高。以西醫學理來分析,傳承已久的嗅吸、塗抹法,確實較口服精油來的更加科學。

口服精油並非不可,許多芳療大師確實也以口服精油的方式,調理了許多患者的身心靈,但口服精油對一般使用者而言,所需考慮的面向過於複雜,在遭受精油刺激、產生不適與確實達到芳療效果之間,難以取得平衡。

除此之外,精油本身本來就不被列為食品,生產過程不必非要符合食品安全規範,加上市面上精油品質參差不齊,很難保證購買到的精油符合口服標準,若吃壞肚子、引起消化道、腸胃道輕微不適,摸摸鼻子就算了。但若不慎誤食含有有機溶劑、塑化劑、酒精的精油,輕則造成慢性疾病、累積身體毒素、嚴重者,還可能中毒呢!

行筆至此,筆者想表達的並非否認口服精油的可行性、效用性,而是建議一般的精油玩家,還是多使用嗅吸、塗抹按摩的方式,安全有效的玩芳療、享受芳療,避免無妄之災!







• 芳香療法為輔助性自然療法,無法取代正統之醫療
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