芳療密技
漢本草芳療|精油與植物基底油的品管
作者:漢方本草芳療專家 林君穎
2015-08-26
分享:

   隨著「芳香療法」逐漸成為全民運動,香氛產品也變得隨處可得,從百貨公司、連鎖妝品業者到夜市、路邊攤,到處都買的到。但市面上精油品質良莠不齊,令人難以分辨真假。

究竟,如何買到高品質的精油呢?

精油應如何透過科學方式檢測呢?

 


使用精油的源起可追溯至西元前三千年的埃及古文明,由於當時的稀少性,精油被賦予了高貴、神聖的意義,多用於祭典、獻禮等崇高的儀式中;著名的木乃伊文化,就是以肉桂、雪松、乳香等植物精油來達到防腐的效果。燃燒乳香以獲取香氣的使用方法,也記載於《聖經》當中,在羅馬古文明得以盛行。

此外,印度、中國也都有應用植物香氣的歷史,香氣除了宗教上信仰的心理力量,植物中對人體有益的細微分子,也會透過香氣傳散開來,讓使用者得到生理上的舒緩;許多芳香植物的藥理研究也實證,將精油應用於按摩、泡澡、薰香等方式,確實能達到身心靈疾病保健的效果。

隨著「芳香療法」逐漸成為全民運動,香氛產品也變得隨處可得,從百貨公司、連鎖妝品業者到夜市、路邊攤,到處都買的到。但市面上精油品質良莠不齊,許多精油未經農藥殘存檢測,混雜了農藥在裡面;有的更參雜了塑化劑、重金屬、揮發性溶劑如酒精等化學成分,再以人工香精濃厚刺鼻的味道壓下去,委實令人難以分辨真假。

究竟,如何買到高品質的精油呢?精油應如何透過科學方式檢測呢?



 精油所殘存的有害物質

開始探討如何判斷精油品質之前,我們要先了解品質不佳的精油和植物油可能產生什麼問題。

一般而言純精油是不建議直接塗抹使用,為了緩和純精油的刺激性,必須與基底油調和,常見的基底油如橄欖油、葵花油、葡萄籽油、椰子油等,都與日常飲食息息相關,相當容易購買。
這些油品一旦出廠後,就容易受溫度及氧氣的作用而逐漸氧化、酸敗。台灣為高溫、高濕度的地區,油品儲存不易,一但變質,這些基底油的酸敗與油耗味委實令人難以接受,更容易因其中的過氧化物質對人體產生不良影響。

因此,筆者在這裡要特別提醒大家,基底油一旦出現油耗味、或者塗抹皮膚後容易在所接觸的毛巾、衣物上留下難聞氣味,就是變質了。為了您的健康,請勿再使用。

有些經過精煉〈Refined〉的油品,在脫臭、脫色處理後,雖然表面上乾淨無異味,但也把其中的維他命等營養物質一併去除了,成為芳療師心目中「失去靈魂的基底油」!此外,這些基底油的過氧化物是有可能攻擊人體細胞內的DNA的,對常常接觸這些產品的芳療師或使用者,都是慢性的毒害!

許多不肖商人,為了降低成本,會以酒精、塑化劑等有機溶劑為基底,溶入精油;更甚者連精油都沒有,直接以化學香精取代。塑化劑會影響生殖系統,造成不孕;酒精的高刺激性也很容易令人過敏、灼傷。而化學香精則屬於非天然的物質,會替肝、腎造成額外的負擔,長久下來,肝、腎功能容易異常。

除了使用後段加工的方式,令精油成本降低之外,植物的來源與萃取方式也是會造成化學物質殘存的原因之一。例如農產地超量使用農藥、農地附近有重工業工廠、使用的水源含有重金屬…等,易導致農作物可能殘留農藥、重金屬!一般而言,以溶劑或壓榨法萃取精油時,較容易含有這些有害物質。



 精油作假的方式

上述簡單的說明了市售精油可能潛在的有害物質,也簡述了這些物質的對人體的傷害。那麼,精油有哪些作假的方式呢?以筆者的經驗而言,常見的有下列幾種方式:

 
   1. 以人工香精冒充

2. 人工香精加上合成的精油單體

3. 人工香精加上合成的精油單體與天然精油

4. 混入低價天然精油

5. 混入有機溶劑〈酒精、塑化劑…等〉

6. 冒充產地、品種

7. 天然精油混入基底油稀釋

加入人工香精、有機溶劑是常見的作假手法。


〈單體〉指的是構成精油化學結構式中的各個單元,某些單元因具有獨特的個性,比較容易被辨識。

例如:柑橘類精油,舉凡柚子、柑橘、檸檬、金桔…等,都有一股特別的、嗆辣的辛香味,那便是檸檬烯的味道了!

透過人工合成這些單體,混入無論是精油、香精或有機溶劑中,其特殊的味道,都容易令人誤以為聞到了天然的香氣。混入低價天然精油也是難以被預防的。

例如:高價的玫瑰精油,蓋上保加利亞政府認證的印鑑,一公斤就要價新台幣數十萬元!而玫瑰精油的柔性調,與天竺葵的草香味極為類似,再加入乳香、香茅,酸中帶辣的調性,很容易就會被誤以為是玫瑰精油。

對高超的調香師而言,調和這樣的複方天然精油、以冒充高價位的精油的方式,是輕而易舉的,而且防不勝防。更別提加入天然基底油稀釋的作假方式了,農作物每批的品味本來就會隨著環境、氣候而改變,融入基底油,香氣只是變淡而已,又有誰能知道混入了多少基底油呢!

還有一種精油作假的方式,即為冒充產地。以羅勒為例,光產地、品種粗略畫分,即有桂皮羅勒、甜羅勒、荷力羅勒、紫葉羅勒…等,分別產於印度、西亞、秘魯等地。而西亞產的甜羅勒因類雌激素的含量較高,子宮、乳房病變的女孩子,以及孕婦都不宜使用。

這些品種、產地的羅勒售價也有高有低,不肖商人為了拉抬精油售價,故意把西亞產的甜羅勒標示錯誤,導致使用者誤用,那後果就不堪設想了。另外,以較廉價的中國玫瑰冒充高貴的保加利亞玫瑰,混入販售、牟取暴利,都是常見的不肖手法!

精油作假的方式百百種,筆者也嘗試過多種檢測的方式,試圖以人體感官或簡易的方式來判別精油品質。或許塑化劑、香精等較為刺鼻的化學物質,能夠透過嗅吸察覺出來,但冒充品種、產地,或以基底油稀釋等方式做假的精油,就難以單憑人力察覺了。

最終還是得仰賴科學儀器的鑑定,才能確保精油的品質。





 以科學方式鑑定精油真偽

大家看過《CSI犯罪現場》嗎?這部美劇在分析犯罪現場所遺留的物質時,最常使用的方法就是氣相色譜法–質譜法聯用(Gas Chromatography–Mass Spectrometry, GC/MS)了。

GC/MS能夠將待測物進行解析,並條列所有解析出來的物質。若待測物存在不合理偏高的某些物質〈如合成的精油單體〉,或檢驗出塑化劑、重金屬的成分,就表示精油不是全天然的了!如此將精油完全解析的測試方式,由於分析項目非常細節,宛如精油的指紋一般,也被稱為「精油指紋辨識履歷」呢!

使用GC/MS判斷精油品質、進行精油品質控管(Quality Control, QC),是目前判斷精油真偽最具公信力的檢測方法,但儀器購買、維護費用高昂,檢測一隻精油的費用就要萬把塊,市面上幾乎沒有廠商願意投資設備來進行精油品質控管,非常可惜。

筆者曾同歐洲某大品牌進口有機純天然精油,使用GC/MS檢測後,竟然發現內含人工香精。買賣精油的世界就是如此,可以的話,請供應廠商出示鑑別憑證〈Certificate of Authenticity, COA〉,或許更能確保購買到的精油品質。

GC/MS雖存在識別上的偏差,但已能幾近準確的鑑定待測物組成,被譽為物質檢定的金標方法。但在特定的檢測項目如塑化劑、重金屬方面,為了尋求第三方公正單位如SGS的證明,仍須以送交SGS檢測為主。

購買了高品質的精油,也需以妥善的方式保存,才不會浪費了得來不易的精油呢!例如:以不透光的玻璃容器裝盛、擺放在陽光不會直射,溫差變化不大的地方,都是老生常談的基礎知識,筆者在此就不贅述了。一分錢、一分貨,高價不一定能買到高品質的精油;但廉價,一定買不到附有COA、指紋辨識履歷的精油,為了健康著想,請讀者們在購買前,必須慎選購買的來源喔!


 





• 芳香療法為輔助性自然療法,無法取代正統之醫療
• 每篇文章的版權為作者所有,轉載文圖請註明出處

TOP