香草生活
園藝家經驗談 薄荷,貓之酒也!
作者:西洋草花學堂創辦人 Japes Liao
2015-01-26
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   西洋香藥草的學名&相關知識:綠薄荷
(spear Mint, Mentha spicata


綠薄荷,栽種容易,且用途極廣。

不僅人們喜愛,貓咪也為之瘋狂。推薦台灣花友,多栽植綠薄荷,並請多加使用,讓薄荷女神發揮其神效吧! 


本文為園藝家Japes & Amelie共同著作


據我多年來的馬路觀察,綠薄荷大概是在台灣所栽種的香藥草植物中,最為普遍的種類之一。

一則因其易栽,土壤不拘,日照不論(日照時間短的話,會徒長),只怕缺水。二則因其使用廣泛,舉凡蔬用、茶飲、薰香、居家趨蟲、防鼠,以及各種民間藥用(內服、外敷)等,用法可謂繁不勝數。

近還由網上得知,薄荷還可解鬱[此見《本草新編》云:「薄荷不特善解風邪,尤善解憂鬱。」]但是,各位或許不知,不僅人類特愛薄荷,她也是貓咪的「好物」(日語:こう ぶつ)之一。

清代醫書《得配本草》即云:「薄荷,貓之酒也!」而陸游在其詩中亦道,其愛貓雪兒,「薄荷時時醉,氍毹夜夜溫」(〈得貓於近村以雪兒名之戲為作詩〉)。




在碎石步道中成長、開花的綠薄荷
  



我曾對吾家三花小咪做了「貓」體實驗,果不出所以然,她很快成了綠薄荷的「忠實顧客」。

只要我在陽台整理花草,她就會喵叫著要綠薄荷吃,有圖為證。其實,吾家小咪素有口炎與腸胃問題,綠薄荷據稱對此有舒緩的效果,或許這也是她深愛此物的另種原因。



吾家小咪貪食薄荷示意圖   




此外,近日寒流來襲,有支氣管或呼吸道問題的人,可多熱飲薄荷茶來保養身體。不僅清涼爽喉,而且顧胃、安神又解鬱。

沖泡方式:滾水沖泡,一根薄荷帶葉枝條十公分,約可泡100cc,待三分鐘後即可飲用。

要注意的是,渣葉要立刻丟棄(或將湯水全數倒出),不能久泡,否則會有難以下嚥的青草味。反之,夏令則可作清涼飲料以解暑熱。如此,本期主角:綠薄荷,真可謂,四季均宜,人畜皆愛啊!
寒冬熱飲薄荷茶,也是極佳選擇! 





 //學名&相關知識//

〈學名〉Mentha spicata 唇形科 / 薄荷屬 多年生草本香藥草植物
〈中〉綠薄荷、荷蘭薄荷、留蘭香
〈英〉green mint, spear mint 〈日〉ミドリハッカ(緑薄荷)
〈原產地〉歐洲地中海地區及西亞一帶
  

薄荷屬(學名:Mentha),爲唇形科的一屬,其變種極其之多,據稱超過600多種,其中則以胡椒薄荷(Pepper mint)及今天介紹的綠薄荷(Spear mint)為最常見之兩種品種。   

綠薄荷的學名為Mentha spicata。前面的屬名Mentha一詞,據聞可能來自地中海沿岸地區的方語,即〈古希臘文〉minthē, minthos,意即薄荷類。亦有可能由〈拉丁文〉mente(思考)一詞而來。

不過,該詞最廣為人知的,還是其與希臘神話之間的關聯。相傳,哭河之神科庫托斯(Cocytus)之女,名喚蜜斯(Menthe),深為冥王哈迪斯(Hades)所喜愛,然而冥王之妻普西芬尼(Persephone)因忌生恨,將蜜斯肢解並踩成塵土。

冥王不忍,偷用魔法將她變身為辛辣芳醇的薄荷香草,使之重生而成薄荷女神(Mint Goddess),隱身於河邊溼地。   

因此,我見人便說,薄荷女神原為河神女,性好長於河邊或積水之地;且因被化身為賤草,內心充滿怨恨,故侵略性極強。君不見,民間荒廢的香草園,若原本即有薄荷,其結果終將只剩滿園的薄荷和大花咸豐草,各據土為王。   

數年前,我們花園為免其他香藥草受其侵擾,特將綠薄荷移至碎石步道兩側,即緊臨花圃及木屋地基之處。此時,正值夏日雨季,好水的薄荷女神,其地下匐匍莖生長速度著實驚人,不待滿月,已沿兩側,大軍壓境,攻佔整個步道沿邊。

如此之下,花園多了許多栽種面積,同時為原本色彩單調的碎石步道,增添了一絲鮮綠的風貌。而將綠薄荷植於屋旁,也是不錯的選擇。除可就近摘用外,同時有薰香、防蟲、趨鼠等功能,一舉而數得。



茂生於木屋側門階梯的綠薄荷,可見其與夏堇、雜草自然共生。

除可就近摘採外,又可提供多種忌避功能。
  



另外,綠薄荷的種小名為spicata。查此字為〈拉丁文〉spica,中文為「尖銳」或「穗」之意。其表徵,綠薄荷如槍似矛的穗狀花序。而英名spear mint之名,亦語源自此。

知此之後,我常想像,花園中的薄荷大軍,在手持尖矛的薄荷女神指揮下,一步步地向外侵略,據地為王。事實上,綠薄荷在台灣很少開花。

一日,乍見雅美花園中,野放於碎石路上的綠薄荷,開出了許多穗狀花序的白色小花,果然像極了希臘海神波塞冬(Poseidon)所持三叉戟(Trident)。 

 

綠薄荷的穗狀花序,像極了希臘海神所持三叉戟。[圖片來源:中文維基「三叉」條




 //栽培經驗分享//   

野生薄荷常見氣候溫暖、陽光充足的積水潮湿地。故,若要在花園種植綠薄荷(其他薄荷亦同),也該就其野生環境條件,闢一塊獨立的區域給她。此時,只要取數段綠薄荷匐匍莖(最好不帶葉),在栽種區內,間隔地埋入土內,灌滿水,之後就待薄荷女神自己大顯神威了。

家居盆栽亦同,但壤土以保肥、保水為要。此外,忌陽光西曬,葉片易顯焦黃;但日照不足,則又有徒長之現象。再者,經年種植而爆根爆盆的綠薄荷,很難再有較好表現,僅能整盆挖出,留些粗壯匍匐莖,重新種回,不久就會有新綠葉片可供使用。

而挖出的薄荷根莖葉,切記不要亂丟,否則會殃及其他植栽。建議可將之自然風乾,拿來做居家、戶外薰香之用。最後,綠薄荷水插極易,數日即發根,發根就可入土盆栽了。




薄荷水插,約三兩天就發根了!

家中沒有綠薄荷的人,趕緊跟花友索取,或由路邊採集枝條,
那麼長年就有綠薄荷可供使用,四季皆能享用新鮮的香草荼了!



[註一]綠薄荷學名&相關知識,編譯自:
〔日〕大槻真一郎、尾崎由紀子,《ハーブ學名語源事典》(東京堂,2009),頁20。另外參考中文維基留蘭香日文維基英文維基,以及《新修本草》(醫砭)「薄荷」條



 





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