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香氣達人
  • 專業芳療師 郭若瑩 Michelle
    現任:森活芳式 總經理
    專長:生活美學、空間設計、芳香療法
    資歷:AEAJ日本アロマ環境協會認定芳療師、美國NAHA國際芳療師執照
    詳細介紹請參照專長經歷、授課主題 
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採訪撰文:李毓菁

【人物專訪】芳療空間設計師 郭若瑩 Michelle


「妳知道台灣也有好的精油嗎?」


Michelle打開一個木製的精油盒,裡面都是「森活芳式」精選的精油,有來自台灣的芳樟(木、葉)、紅檜、檜木;加拿大的黑雲杉;日本的檜木、薄荷…等。

身為芳療空間設計師,這些精油就是她常用來打造森林般、舒活清新空氣的秘密武器。


 走入芳療世界的緣由

Michelle說,學芳療的緣由得從日本說起。她從美國拿到商學碩士後,到日本從事金融投資業,日本人的工作步調與壓力舉世聞名。工作多年後,她的身體開始發生頻繁頭痛、腸胃不適、肩頸僵硬痠痛等症狀,辦公桌的抽屜裡更是塞滿各種營養補充錠、止痛藥等。

有一次,日本上司和她聊天時提到:「人生如果只有工作,沒有其他興趣的話,那就太可惜了(もったいない)!」這句話在她心裡悄悄發芽,等到她和先生搬到美國想自行創業時,才發現自己並沒有特別想做的事,讓她驚覺經營人生興趣的重要性。

為協助先生想開健身中心,她在美國的書店找資料時,意外被「替代療法(Alternative Medicine)」的書深深吸引!因為替代療法如果有效的話,她就能少吃西藥,減輕身體負擔了。

她買書回家,愈讀愈有興趣,因為書中介紹精油,她上網找到美國NAHA前芳療協會會長 - Jade Shutes,寫E-Mail給對方得到收學生的同意後,便從亞歷桑那州飛到華盛頓州的西雅圖拜訪,之後便全心投入芳療的學習。

Michelle說她還記得第一次拜訪Jade老師的花園時,感覺那簡直就是座森林。這位啟蒙她芳療的老師在介紹各種植物時充滿了熱情,讓Michelle大感新奇與感動,原來植物擁有大自然的力量,而且是對人有助益的。因此她愈學愈有興味,順利考取NAHA的初階證照。



 芳香療法 plus 空間設計

回日本後,她進一步學習芳療空間設計(Aroma Spaces Design)。芳療空間設計主要有二大領域:醫療空間(如醫院、療養院等)與商業場域(公司、飯店、民宿、婚紗業者等)。儘管空間屬性不同,但關注的重點只有一個:讓來到這個空間的人們,都能透由天然的精油香氣,得到希望被賦予的訊息與感受。

所以,芳療空間設計首先考量的,是人在空間中的活動動線。理想的狀態,是人們走進場域之後,可以嗅聞到明顯的香氣,但待久了,香氣會像融入呼吸般的自然而不覺,所以需要配合空調做規劃,才能做到濃淡有致。

其次,是香氣予人的生理與心理感受,必須透過適當的調香才能達到效果。例如:健身房如要為客戶營造清新潔淨的空氣、適度殺菌的空間,及愉悅充沛的感受等,便能使用具有這些效用的精油調香做成複方,作為擴香使用。



 寶島台灣的優質精油

一直旅居在日本、加拿大兩地的Michelle,陸續拿到這兩個國家的芳療師證照,擁有當地芳療師執業的合法性。但2011年,撫養她長大的外婆突發重病,讓她匆促回台探視與照顧,意外有機會回頭認識故鄉 - 台灣的芳療現況。

有一次,她和好友 - 園藝治療師巫芷菁到苗栗一間精油工廠探訪,意外發現工廠把蒸餾檜木後的精油芳香水(純露)平白送給觀光客做洗腳水用。她當下心疼不已,因為每棵檜木都取之不易,而這些珍貴純露卻被白白浪費掉了。於是,她與好友下定決心成立公司,在客家委員會的補助下,踏出推廣台灣優質精油的第一步。

其中,Michelle最想優先推廣的是「芳樟葉精油」。芳樟和花梨木同樣擁有70%以上的沉香醇化學成份,而在花梨木因過度砍伐而減產之後,芳樟終於得以從「妃」躋身為「后」,被芳香療法界重新關注。

芳樟葉氣味較芳樟木稍顯香甜而溫潤,很多人知道薰衣草助眠,卻不知芳樟葉同樣有優異的助眠功效。此外,使用葉片做作為蒸餾來源不但產量穩定,且能減少對環境與植物的傷害,也是Michelle想推廣芳樟葉精油的原因之一。



 香氣與心靈的奇妙聯繫

Michelle還分享一件有趣的事,那就是多數台灣人在試聞台灣檜木與日本檜木後,會更喜愛前者的溫婉清韻;而日本人則更喜愛後者的低吟空禪。同一塊風土下生長的植物與人們間,竟牽繫了一份難以割捨的情感而不自覺。因此,在美、加、日同樣活躍的Michelle,希望能把台灣的「香氣」推廣到世界的舞台,讓大家知道她的美好!

Michelle認為,生活中美好的香氣比比皆是,像是剝開橘子時,嗅聞橘皮的橘油香氣可以感到愉悅,就是很棒的芳療,不一定要用精油才是芳療。


在她的生活中,也同樣實踐簡單踏實的美學。她表示因為外婆而回台灣暫時定居後,才發現沒有帶回加拿大家中的物品,一隻皮箱也可以生活得很好。可見生活中真正需要的,並不如腦袋想要的那麼多。

借鏡日本,展望未來 在了解國內芳療境況之後,Michelle認為可以參考日本的做法。日本芳療理論多採自英國IFA體系,不過他們也融入職人精神,將芳療按摩、執業服裝等,都嚴格規定。雖然日本芳療產業也不歸政府管轄,但他們有民間的芳療協會在做統合資源的工作。

包括統一芳療師的教科書(考試內容)、精油進口商的核可(品質認證)、精油研究的論文刊物(專業學術化)等。芳療師只要加入協會會員,就能向經過協會核可的精油商,購買到價格更實惠的精油,以便做更多研究與推廣。

在此系統運作之下,精油商會更嚴加把關產品品質;芳療師可以多方選擇並驗證;芳療師考試內容得以合理分級,讓更多有興趣的人都能通過初級的資格,將芳療運用在生活中。

因此,Michelle很希望未來有機會,能在台灣實踐這個理想,讓更多人知道學芳療其實很簡單,並且能安全的運用芳療,使生活更加美好!




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